Limpieza de superficies metálicas con agua a alta presión #waterjetting

Hydroblasting y waterjetting son ambos nombres indicados para el mismo proceso: la hidrolimpieza. En EE.UU. hydroblasting ha llegado a ser el nombre más usado para la limpieza y la preparación de superficies, mientras que el término waterjetting se utiliza para describir mecanizados realizados con agua a alta presión y para el uso de mezclas de abrasivos para cortar y dar forma. Una tercera especialidad es la hidrodemolición, en la que chorros de agua a ultra alta presión son usados para eliminar el hormigón degradado. Esta tecnología es especialmente efectiva para reparar hormigón armado, ya que el agua elimina todo el hormigón defectuoso sin dañar la armadura.

La vida de cualquier recubrimiento dependerá del cuidado que se tenga en la preparación de la superficie.

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Corrosión del metal

Los estándares principales, referentes a preparación de superficies, son los establecidos por:
NACE – 
National Association of Corrosion Engineers (Norma Americana)
SSPC – Steel Structures Painting Council (Norma Americana)
BS 4232 – Brithish Standards Institution (Norma Británica)
SIS 055900 – Swedish Standards Institution (Norma Sueca)

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Chorro de agua de Ultra-Alta presión

El uso de agua a presión se está convirtiendo en el método de preparación de superficies del futuro, puesto que es idóneo no sólo para eliminar sal, sino también pinturaherrumbreaceiteresiduos, etc.

Los abrasivos no se utilizan en los sistemas de hydroblasting, por lo que se eliminan los problemas causados ​​por la contaminación por polvo sobre todo en espacios cerrados. Es por ello que la técnica de hydroblasting está sustituyendo al chorro de arena, siendo usada habitualmente para el saneo de superficies metálicas, así como para la limpieza de tuberías.

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Silicosis producida por el empleo de chorro abrasivo

El baremo de presiones oscila entre 700 BAR y 2.500 BAR, dependiendo del grado de limpieza que se requiera. Existen, por tanto, dos tipos de presión diferentes, definidas por NACE y SSPC, creando una norma conjunta, la SP12: “PREPARACIÓN DE LA SUPERFICIE Y LIMPIEZA DE ACERO Y OTROS MATERIALES DUROS POR CHORRO DE AGUA A PRESIÓN ELEVADA Y ULTRAELEVADA ANTES DEL REPINTADO”:

Hidrolimpieza a alta presión, que opera a presiones entre 690 BAR (10.000 psi) y 1.700 BAR (25.000 psi)

Hidrolimpieza a ultra alta presión, que funciona a presiones superiores a 1.700 BAR (25.000 psi)

La norma SSPC-NACE ha sido elaborada para ayudar a los proyectistas y a los aplicadores, asesorándoles sobre el nivel aceptable de limpieza de la oxidación superficial permitida antes de la aplicación de nuevos revestimientos. Este nivel se evalúa de forma visual, existiendo 4 grados de limpieza:

waterjetting NACE SSPC

Y de forma no visual:

hydroblasting NACE SSPC

La norma da el siguiente ejemplo de especificación:

“Toda superficie que vaya a recubrirse deberá limpiarse según la norma SP12 de NACE/SSPC: WJ-2/SC-1 usando o HP WJ o UHP WJ. El método elegido en última instancia por el contratista se basará en su confianza en la capacidad del equipo y de sus componentes.”

Las superficies metálicas saneadas con esta técnica no son iguales que las producidas con chorro abrasivo o granallado en suspensión. Esto se debe a que el agua por sí sola no puede cortar o deformar el acero como los abrasivos, ya que éstos pulen la superficie restándole sección a la superficie a tratar. Por lo tanto, las superficies limpiadas con agua a presión tienden a tener un aspecto más apagado. Además, el acero con picaduras de corrosión activa muestra un aspecto moteado después de la hidrolimpieza, debido a que la corrosión ha penetrado en el interior del acero.

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Grados de limpieza con chorro de agua

No obstante, el chorro de agua a ultra alta presión producirá un acabado de superficie igual o mejor que una superficie de chorreado abrasivo.

Con los sistemas de ultra alta presión, el óxido, las pesadas capas de polipropileno o plástico, caucho, masillas de absorción de energía y poliuretanos son levantados de la superficie metálica. El aceite, la grasa y los contaminantes de sal son eliminados completamente, dejando la superficie limpia, quedando ésta en metal negro, ideal para nuevas capas de pintura.

La tecnología avanzada, tal como los microscopios electrónicos de barrido y los métodos de rayos X de dispersión, revelan que la superficie limpiada con hydroblasting es superior a la superficie de metal blanco (con chorros abrasivos) y tan comúnmente especificada. El chorro de agua a ultra-alta presión es el único proceso que eliminará la iniciación de la corrosión microscópica, siendo ésta el comienzo del proceso de corrosión.

El empleo de chorro de arena produce una superficie de metal casi blanco que contiene contaminantes de sal y corrosión atrapadas debajo de los pliegues del acero. La hidrolimpieza, sin embargo, elimina todas las sales, la corrosión que presente la superficie, es más productivo y produce una superficie que no puede ser igualada por el chorreado abrasivo.

A continuación veremos las distintas aplicaciones que tiene este método del empleo de agua a alta presión:

1. Construcción: Saneo de armaduras, limpieza de puentes metálicos, encofrados, etc.

hydroblasting armaduras metálicas
Antes y después de unas armaduras con el empleo de hydroblasting

2. Plantas de refinería/petroquímica: Limpieza de los intercambiadores de calor, tuberías, tanques, buques, desagües, alcantarillas, equipo pesado (vagones, camiones cisterna, etc.) y otros equipos de proceso.

3. Marítimo: Limpieza de cascos de barcos, tubos de calderas, bodegas de carga, tanques, barcazas, etc.

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